Naturies Paradies

Lachs (Salmo salar L.)

Klasse: Fische (Pisces)

Familie: Lachsartige (Salmonidae)

Der Lachs: die größte einheimische Salmonidenart und ein geschätzter Speisefisch

Der Lachs erreicht eine Körperlänge bis 1,50 m und ein Gewicht bis 36 kg. Der kräftig bezahnte Kiefer weist ihn als Raubfisch aus.

Er bewohnt den Nordatlantik, die Nord- und Ostsee sowie deren Zuflüsse. Als anadromer Wanderfisch (wie Stör und Maifisch) zieht er zum Ablaichen in den Monaten September bis Februar vom Meer in die Flüsse und Bäche, in denen er einst geschlüpft ist. Dabei werden Strecken bis weit über 1000 km zurückgelegt.

Mit welchen Sinnen die Orientierung bewerkstelligt wird, ist noch nicht völlig geklärt. Zumindest im Süßwasser scheint der Geruchssinn eine vorherrschende Rolle zu spielen.

Katadrome Arten, z.B. der Aal, streben vor der Laichzeit dem Meer zu.

Die verschiedenen Aufstiegszeiten in die Süßwasserbereiche (Sommer- oder Winterlachse) sind von Alter, Größe und Geschlecht der Fische abhängig.

In den Ober- und Mittelläufen der Gewässer hebt das Weibchen durch kräftige Schwanzschläge flache Laichgruben im Kiesbett aus, die bis zu 2 m Durchmesser erreichen können und in ca. 1 m Wassertiefe liegen. Wie alle Kieslaicher (z.B. Forellen, Äschen) sind auch die Lachse und ihre Brut gegen Sauerstoffmangel und Wasserverunreinigungen sehr empfindlich. Die 5-7 mm großen Eier (ca. 5.000-20.000 Stück/Weibchen) werden in den Gruben abgelegt und mit Kies bedeckt.

Kurze Zeit nach dem Ablaichen sterben die meisten Elterntiere. Nur wenige erholen sich, überwintern im Süßwasser und wandern zurück ins Meer; lediglich ca. 5 % der Lachse laichen ein zweites Mal im Abstand von 1-2 Jahren. Als Grund für das Massensterben wird meist die Erschöpfung durch den Laichvorgang und die Aufzehrung der Energievorräte angegeben, da im Süßwasser fast keine Nahrung mehr aufgenommen wird.

Im sogenannten “Parrstadium” verbringen die geschlüpften Junglachse ca. 1-3 Jahre im Süßwasser, um dann, nachdem sie sich silbrig verfärbt haben, als ca. 20 cm große “Smolts” flussabwärts ins Meer zu gelangen.
Während dieser Freß- und Wachstumsphase besteht ihre Nahrung hauptsächlich aus kleinen Fischen und Garnelen. Hierbei kann eine Gewichtszunahme von 4 kg/Jahr erreicht werden. Nach einer Aufenthaltszeit bis zu 6 Jahren beginnen die herangewachsenen Lachse mit den Laichwanderungen zum Heimatgewässer.